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북, 코로나19 방역관련 남북 실무접촉 제안에 이틀째 묵묵부답

북, 코로나19 방역관련 남북 실무접촉 제안에 이틀째 묵묵부답

기사승인 2022. 05. 17. 18:07
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[포토] 권영세 통일부 장관 '국회 외통위 답변'
권영세 통일부 장관이 17일 국회에서 열린 외교통일위원회 전체회의에서 의원 질의에 답변을 하고 있다./이병화 기자
정부의 코로나19 방역 협력을 위한 남북실무접촉 제안에 북한이 이틀째 묵묵부답이다. 그럼에도 불구하고 정부는 북한의 호응을 기대하고 있는 분위기다. 북한이 호응한다면 남북간 화상접촉이 이뤄질 수도 있을 것으로 보인다.

통일부는 17일 “오늘 오전 9시 남북연락사무소간 업무개시 통화를 정상적으로 진행했지만 전날 보낸 대북통지문에 대한 북측의 언급은 없었다”고 밝혔다.

이와 관련해 통일부 당국자는 “북측이 아직 통지문 접수에 대해 명시적인 의사표현을 하지 않고 있지만 북측도 방역협력에 대한 우리의 입장을 알고 있는 만큼 정부는 재촉하지 않고 북한의 호응을 기다릴 계획”이라고 설명했다. 그러면서 이 당국자는 “북측도 통지문 수령 여부를 검토하는 시간이 필요할 것”이라며 “현시점에서는 예단하거나 특정 시점을 정하지 않고 북측의 대답을 기다릴 것”이라고 부연했다.

이 당국자는 “구체적으로 말씀 드리긴 어렵지만 북한의 코로나19 시급성이 있기 때문에, 형식은 실용적이고 유연하게 할 것”이라고 말해 북측의 답변이 올 경우 대면회담이 아닌 화상회담의 실무접촉도 고려하고 있음을 시사했다.

북한에 대한 코로나19 방역 지원과 관련해 권영세 통일부 장관은 이날 국회 외교통일위원회에 출석해 “북한이 우리 측의 제안을 받기를 희망하고 있다”면서도 “대북 직접지원이 안 될 경우 국제기구 등을 통한 간접지원도 검토하겠다”고 밝혔다. 또 권 장관은 통지문을 접수하지 않고 있는 북한의 태도와 관련해 “거부 의사를 밝힌 것으로 직접적으로 판단할 것까지는 아니라고 본다”며 “아직은 수용 가능성을 50대 50으로 보고 있다”고 말했다.

이어 권 장관은 “대화가 시작되면 통 크게 주는 방법을 잘 고민해 보겠다”고 덧붙였다.

박진 외교부 장관은 이 자리에서 “오는 21일 개최되는 한·미정상회담에서 북한의 코로나19 확산에 따른 방역지원 문제가 논의될 가능성이 있다”고 밝혔다. 박 장관은 “북한에 대한 인도적 지원이 필요하다고 판단이 되면, 여기에 따라서 우리의 대북지원이 원활히 이뤄질 수 있도록 미국과 협의하겠다”며 “제재에 해당하는 품목들에 대해서는 건별로 제재 면제신청을 하기 위한 협의를 진행하겠다”고 말했다.

한편 북한이 지난 16일 코로나19 방역을 위해 항공편을 통해 중국에서 의약품을 대거 반입해간 것으로 전해졌다. 의약품의 구체적인 품목은 파악되지 않지만 북한의 심각한 코로나19 상황과 항공기 편으로 급히 조달해간 정황 등을 감안할 때 북한이 중국에 요청해서 제공받은 코로나19 관련 방역물자인 것으로 추정된다.


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