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통일부, 대북 식량지원 본격 추진…“국제사회와 긴밀 협력”
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통일부, 대북 식량지원 본격 추진…“국제사회와 긴밀 협력”

홍선미 기자 | 기사승인 2019. 05. 08. 15:30
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정례브리핑 하는 이상민 통일부 대변인
이상민 통일부 대변인이 8일 오전 서울 세종로 정부서울청사에서 열린 정례 브리핑에서 대북 식량 지원 여부 등에 대한 질문에 답하고 있다. /연합뉴스
정부가 북한 식량지원을 본격적으로 추진한다.

한·미 정상이 7일 전화 통화에서 인도적 식량 지원에 대한 공감대를 형성함에 따라 그간 국제사회 대북 압박 기조로 미뤄졌던 자금 집행 등이 급물살을 탈 것으로 보인다.

이상민 통일부 대변인은 8일 오전 정례브리핑에서 “국제기구가 북한 식량 상황이 매우 심각하다고 발표한 것에 대해 같은 동포로서 인도적 차원에서 우려하고 있다”며 “국제사회와 긴밀히 협력하면서 북한 주민에 대한 인도적 식량 지원을 추진해 나갈 것”이라고 밝혔다.

이 대변인은 대북 식량 지원의 내부적 검토 상황에 대해 “관계기관 협의 등 여러 가지 과정이 필요하다”고 말했다.

유엔 세계식량계획(WFP)과 식량농업기구(FAO)는 지난 3일 북한의 식량 안보 평가 보고서에서 북한은 인구의 40%에 이르는 1010만명이 굶주림에 내몰려 긴급 지원이 필요하다고 밝혔다.

◇WFP·FAO 보고서 “북한 인구 40% 굶주림 내몰려”

WFP와 FAO는 북한의 식량난을 확인하기 위해 지난 3월 29일부터 4월 12일까지 실사단을 파견해 북한의 식량 현황을 조사했다. 실사 결과에 따르면 북한의 올해 식량 생산 예상량은 417만t으로 식량 수요인 576만t에 비해 159만t이 부족하다.

정부가 대북 식량 지원 검토를 공식화함에 따라 2017년 9월 의결한 후 지금껏 집행하지 못한 대북 인도적 지원에 대한 논의도 이뤄질 전망이다.

정부는 당시 남북교류협력추진협의회를 열고 유니세프와 세계식량계획(WFP)의 북한 모자보건·영양지원 사업에 남북협력기금에서 800만 달러(한화 93억원)를 공여하는 방안을 의결했지만 미국의 대북 압박 기조가 이어지면서 실제 집행은 하지 못했다.

이번 대북지원 협의에는 국제기구를 통하지 않고 정부가 직접 북한에 식량을 지원하는 방안도 포함될 것으로 관측된다.

◇2017년 9월 의결한 800만 달러도 집행 전망

이 대변인은 “규모·시기·방식 등에 대해서는 관계기관과 협의를 해 나갈 것이기 때문에 종합적으로 고려한다고 보면 된다”며 직접 지원 가능성을 시사했다.

지원 물자로 쌀을 검토하는지를 묻는 질문에 이 대변인은 “현 단계에서 구체적으로 말씀드릴 수 있는 그런 상황은 아니다”라고 답했다.

또 통일부는 북한의 단거리 발사체 발사 이후 국면에 식량 지원이 거론되는 것에 대해 정치권 등 일각의 부정적 견해도 있지만 인도적 지원인 만큼 별개 사안으로 추진한다는 입장이다.

이 대변인은 “정부는 대북 인도적 지원에 관해서는 정부 출범 초부터 일관된 입장을 유지를 하고 있다”며 “이 부분에 대해서는 한·미 간에 공동의 인식을 가지고 있는 것”이라고 설명했다.


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