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세브란스, “코로나19 중증 환자 2명 혈장 치료로 완치”
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세브란스, “코로나19 중증 환자 2명 혈장 치료로 완치”

김시영 기자 | 기사승인 2020. 04. 07. 11:50
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중증 환자 2명에 투여해 효과 확인…67세 여성은 퇴원
최준용105839
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 완치자의 혈장을 이용한 코로나19 중증 환자 치료가 성과를 올렸다. 이번 혈장 치료 완치로, 코로나19 환자 치료를 위한 혈장 기증자의 효율적 관리와 혈장 확보를 위한 시스템 구축 필요성이 제기되자 정부도 조만간 가이드라인을 내놓을 방침이다.

세브란스병원은 최준용<사진> 감염내과 교수팀이 국내 최초로 중증 코로나19 환자 2명에게 완치자의 혈장을 주입한 결과, 증세가 호전됐다고 7일 밝혔다. 혈장치료를 받은 2명은 완치됐고, 그 중 1명은 퇴원했다. 이번 연구결과는 대한의학회지 최신호에 게재됐다.

연구팀은 국내 처음으로 급성호흡곤란증후군(ARDS)이 동반된 코로나19 중증 환자 2명을 대상으로 완치자의 혈장을 사용해 치료 효과를 확인했다. 완치자의 혈장을 이용한 치료는 이미 중증급성호흡기증후군(SARS)이나 중동호흡기증후군(MERS), 에볼라 바이러스, 조류 독감 등 신종 바이러스 감염에 사용된 바 있다.

김모(71)씨는 말라리아 치료제와 에이즈 치료제로 항바이러스 치료를 받았지만 상태가 악화돼 세브란스병원으로 이송됐다. 도착 당시 호흡 속도는 분당 30회 이상(정상 성인의 경우 20회 이하)으로 흉부 X-ray 검사에서도 양쪽 폐 모두 심각한 폐렴 증상을 보였다. 급성호흡곤란증후군으로 인공호흡기를 부착했지만 상태는 호전되지 않았고 염증수치를 나타내는 C-반응성단백(CRP)의 경우 172.6mg/L(정상은 8mg/L 미만)까지 상승했다.

연구팀은 완치 판정을 받고 2주가 지난 남성의 회복기 혈장 500ml를 김씨에게 12시간 간격으로 두 번에 걸쳐 투여하고 스테로이드 치료도 시작했다. 그 결과 열이 떨어지고 CRP는 5.7mg/L로 정상범위로 낮아졌다. 흉부 X-ray 검사상 양쪽폐도 더 이상 나빠지지 않았고 혈장을 투여받는 동안 특별한 부작용도 없었다고 연구팀은 설명했다. 김씨는 인공호흡기를 제거했고, 코로나19 검사에서 음성 반응으로 완치 판정을 받았다.

세브란스
코로나19 확진자 이모씨가 혈장치료를 받기 전(좌)과 후(우)의 흉부 X-ray 영상. 혈장치료 후 폐렴 등으로 뿌옇게 보이던 증상이 개선됐다.
두 번째 혈장 치료를 받은 이모(67·여)씨는 고혈압 병력이 있는 확진자로, 진단 3일째부터 호흡 곤란으로 산소요구량이 높아지면서 왼쪽 폐 상태가 나빠져 세브란스병원으로 이송됐다. 이송 당시 호흡 속도는 분당 24회, 산소포화도는 산소 투여에도 93%(일반 평균 95% 이상)였다.

면역결핍(림프구감소증)과 함께 CRP 역시 314 mg/L까지 상승했고, 심각한 호흡곤란 증세로 인공호흡기를 부착했다. 이씨에게도 말라리아 치료제와 에이즈 치료제를 투여했고 산소 수치를 높이기 위해 몸을 뒤집는 치료를 시도했지만 림프구감소증과 고열이 지속됐다. 스테로이드 치료에도 불구하고 림프구감소증이 지속되고 바이러스 농도는 증가하고 있었다.

연구팀은 이씨에게 완치자의 회복기 혈장을 12시간 간격으로 2회 투여했다. 혈장 투여와 스테로이드 치료를 시행한 후 림프구수가 회복되고 바이러스 농도가 감소했다. 흉부 X-ray 검사에서 폐의 침윤이 호전됐고, CRP 역시 정상 수준을 회복했다. 이씨는 완치 판정을 받고 3월 말 퇴원했다.

최 교수는 “두 환자 모두 회복기 혈장 투여와 스테로이드 치료 후 염증 수치, 림프구수 등 각종 임상 수치가 좋아졌다”면서 “중증 폐렴을 치료하기 위해 바이러스 증식과 과도한 염증 반응을 모두 잡아야 하는데 스테로이드 치료는 염증 반응을 호전시키지만, 바이러스 증식에는 악영향을 미친다”고 설명했다.

이어 최 교수는 “회복기 혈장 속에 있는 중화 항체를 통해 바이러스 증식을 억제하는 것이 같이 들어가면 도움이 될 수 있고 이런 조합이 위중한 코로나19 환자에게 시도될 수 있다”면서 “혈장치료가 나름의 부작용들이 있고 대규모 임상시험이 없어 과학적인 증거는 충분하지 않지만 항바이러스 치료 등에 효과가 없는 중증 환자들에게 스테로이드 등의 치료와 병행할 수 있는 치료 대안이 될 것”이라고 말했다.

이에 대해 방역 당국은 코로나19 혈장치료 지침을 수일 내 확정하겠다고 밝혔다. 권준욱 중앙방역대책본부 부본부장은 이날 충북 오송 질병관리본부에서 열린 정례 브리핑에서 “현재 (치료) 가이드라인 관련해서는 서면으로 전문가들에게 검토를 받고 있다”면서 “며칠 내로 지침 자체는 확정될 예정”이라고 말했다.


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