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트럼프 시대 3년, 분단된 미국사회...대선 성패도 좌우한다
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트럼프 시대 3년, 분단된 미국사회...대선 성패도 좌우한다

하만주 워싱턴 특파원 | 기사승인 2020. 01. 01. 05:00
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대선 최대 승부처 '경제' 올해도 탄탄...트럼프 대통령에 유리
경제 격차 확대·승부처 '러스트벨트' 고용자 수 감소, 트럼프에 복병
밀레니엄세대, 베이비붐세대 첫 능가...민주에 유리
트럼프 바이든 연합
11월 3일(현지시간) 실시되는 미국 대통령 선거는 미국 기존 질서의 이단아 도널드 트럼프 대통령의 4년 국정운영에 대한 심판 성격이 강하다. 대선이 ‘친(親)트럼프’ 대 ‘반(反)트럼프’ 구도로 치러지는 것이다. 지난 3년 동안 미국 사회는 트럼프 대통령의 ‘분단(分斷) 전략’으로 지지 정당·세대·인종·지역, 그리고 낙태·총기규제·이민정책 등으로 양분됐기 때문이다./사진=연합뉴스
미국뿐 아니라 전 세계와 한반도의 운명에 결정적 영향을 미치는 미국 대선이 11월 3일(현지시간) 실시된다.

이번 대선은 미국 기존 질서의 이단아 도널드 트럼프 미국 대통령의 4년 국정운영에 대한 심판 성격이 강하다. 대선이 ‘친(親)트럼프’ 대 ‘반(反)트럼프’ 구도로 치러지는 것이다.

지난 3년 동안 미국 사회는 트럼프 대통령의 ‘분단(分斷) 전략’으로 지지 정당·세대·인종·지역, 그리고 낙태·총기규제·이민정책 등으로 양분됐기 때문이다.

이에 따라 이번 대선 전망도 분단된 미국 사회를 조명하면 자연스럽게 떠오른다.

Election 2020 Trump
도널드 트럼프 미국 대통령 지지자들이 지난달 18일 미시간주 배틀 크리크의 켈로그 아레나에서 열린 트럼프 대통령 지지 집회에서 환호를 보내고 있다./사진=배틀 크리크 AP=연합뉴스
◇ 대선 최대 승부처 ‘경제’...트럼프 대통령에 유리

트럼프 대통령 집권 3년 동안 미국 경제는 높은 성장세를 유지했지만 경제 격차는 더 커졌다는 평가다.

미국 경제의 경기 확장은 지난해 7월 만 10년을 넘어 역대 최장을 기록했고, 이를 매월 경신하고 있다. 미 경기 확장세는 2009년 6월 시작돼 지난달로 126개월째를 기록했다. 이는 2차대전 이후 미 평균 경기 확장세 58개월의 2배를 능가하는 수치다.

미 경제는 2018년 2.9%로 세계 최대 경제국(G1)으로서는 고성장을 기록했으며 지난해도 2%대의 성장을 기록했을 것으로 예상된다.

실업률은 3.5% 수준으로 반세기만 최저수준으로 구직자보다 구인수가 많은 현상이 이어지고 있다. 이 영향으로 임금이 상승하면서 지난해 연말 쇼핑 시즌의 소매 매출은 두 자릿수 상승하며 사상 최대를 기록했다.

아울러 뉴욕증권거래소(NYSE)에서 기술주 중심의 나스닥지수는 지난해 12월 26일 사상 처음으로 9000을 돌파했고, 스탠더드 앤드 푸어스(S&P) 500지수는 연일 최고치를 경신, 트럼프 대통령 취임 이후 50% 이상 상승했다.

올해 경기 전망도 밝은 편이다.

리처드 클라리다 미 연방준비제도(Fed·연준) 부의장은 지난달 13일 “미 경제는 지금 좋은 지점이 있고, 내년에도 같은 상황에 있을 것”이
라며 대선까지 완만한 경제성장이 지속되고, 실업률도 저수준을 유지할 것이라고 말했다.

이 같은 경제 성적은 트럼프 대통령의 재선 가능성을 높인다.

국제신용평가사 무디스의 자회사인 무디스 애널리틱스(Moody‘s Analytics)는 지난해 10월 미 대선 전망 보고서에서 현재 견조한 수준의 미 경제가 지속되면 트럼프 대통령이 2016년 대선을 능가하는 선거인단 득표를 무난히 확보, 324대 214로 승리할 것이라고 전망했다.

◇ 러스트벨트 고용자 수 감소세...트럼프 대통령에 복병

하지만 트럼프 대통령에게 복병도 있다.

트럼프 대통령이 공을 들인 곳으로 대선의 승부처인 러스트벨트(Rust Belt·쇠락한 공업지대)에서 고용자 수가 감소하고 있다는 점이다.

펜실베이니아·위스콘신·미시간·오하이오 등 트럼프 대통령이 2016년 승리한 러스트벨트에서 철강·자동차·기계 등 제조업 고용자 수가 올해 약 50만명 줄어들었다.

트럼프 대통령이 외국산 철강·자동차 및 부품에 고율 관세를 부과하면서 보호무역 정책을 시행하고, 파이프라인 구축과 배기가스 규제 완화 등으로 에너지·석탄 산업을 지원했지만 고용 자수·수익 감소라는 현상이 나타난 것으로 대선에서 악재가 될 수 있다.

반면 정보처리·인터넷·정보 서비스 등 정보통신(IT) 업계의 지난해 9월 현재 약 68만명으로 2016년 대선 때보다 9만5000명 늘었다. 이 분야의 지난해 1~9월 순이익은 전년 동기 대비 13% 증가, 철강·자동차·에너지·석탄 등 4개 업종 합계의 7배였다.

그만큼 미국 경제의 격차가 확대되고 있음을 보여주는 셈이다.

이 같은 현상은 2018년 11·6 중간선거에서 펜실베이니아·위스콘신·미시간의 주지사를 민주당에 내주는 등 공화당이 중서부 지역에서 완패했고, 지난해 5월 트럼프 캠프가 실시한 자체 여론조사에서 트럼프 대통령이 바이든 전 부통령에게 뒤처지는 것으로 이어지고 있다.

DEMOCRATIC DEBATE
버니 샌더스 미국 상원의원(왼쪽부터)·조 바이든 전 부통령·엘리자베스 워런 상원의원· 피트 부티지지 인디애아나주 사우스벤드 시장 등 민주당 대선 경선 후보들이 지난달 19일 캘리포니아주 로스앤젤레스(LA) 로욜라 매리마운트 대학에서 진행된 제6차 민주당 대선경선 TV 토론에 참석하고 있다./사진=LA UPI=연합뉴스
◇ 공화·민주로 극명하게 갈리는 세대 간 대결...민주당에 유리

이번 미 대선에서는 한국과 마찬가지로 세대 간 갈림 현상이 나타날 것으로 보인다.

이번 선거에서는 처음으로 밀레니엄 세대(1981~1996년 출생)가 7280만명으로 7130만명의 베이비 붐 세대(1946~1964년 출생)를 앞지른다. 2016년 때보다 베이비 붐 세대는 470만명 줄었고, 밀레니엄 세대는 150만명 늘었다.

퓨리서치센터에 따르면 밀레니엄 세대의 59%는 민주당을 지지한다. 공화당 지지는 32%에 불과하다. 48 대 46로 민주·공화당 지지도 차이가 2%에 불과한 베이비 붐 세대와 다르다.

밀레니엄 세대는 2008년 글로벌 금융위기로 취업난에 직면해 미국에서 처음으로 ‘부모 세대보다 가난해졌다’고 불린다. 이 현상이 적극적인 현실 참여 등 정치의식을 고양한 환경이 됐다.

2018년 11·3 중간선거 출구조사에 따르면 18~29세의 67%가 민주당에 투표, 32%인 공화당을 압도했다. 반면 65세 이상에서는 공화당이 민주당에 2%포인트 앞섰다.

아울러 밀레니엄 세대는 42%가 투표장으로 향해 사상 최고치를 기록했다. 이는 65% 수준인 베이비 붐 세대나 55%인 X세대보다는 떨어지는 수치이지만 20% 초반에 머물렀던 2014년 중간선거 때의 2배에 해당하는 수치로 민주당에 유리하다. Z세대(18~22세)의 투표율도 30%를 기록했다.

◇ 지역 대결...지방과 도시, 그리고 교외

미국 선거에서도 지방과 도시, 그리고 교외에 따라 지지 정당이 명확히 갈린다. 퓨리서치센터의 2017년 조사에 따르면 도시·교외에서는 민주당이 각각 62대 31, 47대 45로 공화당에 앞선다.

반면 지방에서는 공화당이 54대 38도 앞선다. 2018년 중간선거에서 민주당이 도시 외곽 교외에서 많은 당선자를 내 지지도 격차는 더 확대됐을 것으로 보인다.

트럼프 캠프는 교외에서의 격차를 줄이고, 지방에서의 우위 확대에 나서고 있다. 이를 통해 농업과 제조업 지대인 지방에서 승리하겠다는 전략이다.

트럼프 대통령이 미·중 1단계 무역합의의 성과로 최대 500억달러의 미 농산물 구매를 강조하고, 제조업 지원에 적극적인 것도 이 때문이다.

트럼프 대통령이 2016년 대선 때 지방에서 힐러리 클린턴 민주당 후보에 34%포인트(p) 차이를 이긴 것이 승부를 갈랐다. 반면 버락 오바마 대통령은 2008년 대선에서 존 매케인 공화당 후보에 17%p 차이로 선전해 승리했다.

◇ 종교로 분단된 미국 사회

미국 전체 유권자의 25%는 복음주의 기독교인이다. 21%는 가톨릭 신자다. 가톨릭 신자는 공화·민주로 지지가 양분되고 있지만 2016년 대선에서 트럼프 대통령을 약 81% 지지할 정도로 복음주의 기독교인의 공화당 지지는 압도적이다.

트럼프 대통령이 2017년 12월 예루살렘을 이스라엘의 수도라고 선언하고 미국 대사관을 이전한 것도 이들에 대한 배려였다. 대표적 복음주의 잡지인 ’크리스처니티 투데이‘가 지난해 12월 19일 편집자 명의 사설에서 트럼프 대통령에 대한 탄핵을 주장해 파장을 일으켰지만 복음주의 기독교인의 트럼프 대통령에 대한 지지도는 79%로(퓨리서치센터) 큰 변화가 없다.

트럼프 캠프는 오는 3일 마이애미에서 ‘트럼프를 위한 복음주의자 연합’ 출범 행사를 가질 계획이다. 모르몬교도의 공화당 지지도도 60% 이상이다.

반면 흑인 기독교·정교회·이슬람교·힌두교·불교·유대교인들은 민주당의 지지기반이다.

◇ 총기규제로 양분된 미국 사회

공화당 지지자의 ‘총기 소유 권리 보호’ 주장은 80%로 여전히 높다. 민주당 지지자의 21% 찬성과 극명하게 대비된다. 민주당 대선후보들도 총기규제에 찬성 입장이다.

미국 공영라디오 NPR이 지난해 9월 실시한 여론조사에 따르면 모든 총기 구매자의 신원 확인을 의무화하는 총기규제에 83%가 찬성했다. 지난해 7월 총기 사건이 일어난 월마트도 일부 총탄 판매를 중단했다.

이는 트럼프 대통령 취임 후 대형 총기 사건이 증가한 것과 관련이 깊다.

지난해 미국에서 한 번에 4명 이상이 희생되는 대량살상 사건이 모두 41차례나 일어나 통계를 집계한 이래 역대 최다를 기록했다고 미 노스이스턴대학 연구팀에 지난달 28일 밝혔다.

◇ 낙태 금지·이민정책

지난해 앨라배마·미주리·켄터키·미시시피·조지아·오하이오 등 미국 남중부 주는 태아의 박동이 감지된 이후의 낙태를 금지하면서 위반에 대해서는 강력한 처벌 조항을 담은 법안을 통과시켰다. 이곳은 모두 2016년 트럼프 대통령을 선택한 주다.

이 같은 흐름은 트럼프 대통령이 집권 이후 연방대법원과 우리나라의 고등법원에 해당하는 연방 항소법원에 ‘트럼프 사람’을 대거 임명한 것과 관련이 깊다.

워싱턴포스트(WP)는 지난달 22일 트럼프 대통령이 재임 3년간 대법원 판사 2명을 비롯해 연방법원 판사 187명을 지명했으며, 특히 미 전역 연방 항소법원의 경우 판사 4명 중 1명꼴로 ’트럼프 사람‘이 됐다고 전했다.

이에 따라 미국에서 임신 후 6개월 전까지 낙태를 헌법에 의해 인정한 대법원의 판례인 1973년 ‘로 대(對) 웨이드(Roe v. Wade) 사건’에 대한 재평가 논란이 격화될 수 있다는 전망이 나온다.

실제 퓨리서치센터의 지난해 조사에 따르면 공화당 지지자의 62%가 낙태 금지법에 찬성한다. 미국민 전체에서는 61%가 낙태 합법화에 찬성하는 것으로 나타났다.

아울러 ‘멕시코 장벽’ 건설 추진이 상징하듯 트럼프 대통령이 강력하게 추진해온 이민 규제 정책에 대한 찬반 여론도 극명하게 갈린다. 백인 민주당 지지자 56%는 ‘보다 많은 이민을 수용해야 한다’고 했지만 백인 공화당 지지자의 찬성률은 10%에 불과하다.


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