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통일부 “북한 주민 인도적 지원 계속할 것”...정부·민간 대북지원 올해 크게 증가
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통일부 “북한 주민 인도적 지원 계속할 것”...정부·민간 대북지원 올해 크게 증가

이장원 기자 | 기사승인 2019. 10. 17. 18:24
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김연철 장관 "무관중 평양 남북축구, 책임감 느껴"
남북관계 경색 속 회담 재개 노력 지속
통일부 국정감사
김연철 통일부 장관이 17일 국회에서 열린 외교통일위원회의 통일부 국정감사에서 질의에 답하고 있다. / 송의주 기자
남북관계 경색 국면 속에서도 정부와 민간 차원의 대북 인도적 지원이 지난해보다 크게 늘었다. 통일부는 “북한 주민 대상 인도적 지원은 정치적 상황과 관계없이 지속 추진할 것”이라고 밝혔다.

통일부는 17일 국회 외교통일위원회 국정감사에 이러한 내용을 포함해 업무현황 보고를 했다. 통일부는 올해 9월까지 국제기구를 통한 정부 무상지원과 민간 차원의 대북 인도적 지원은 209억원으로 지난해 77억원보다 크게 늘었다.

민간단체의 대북지원은 지난 9월 말까지 50건의 지원단체 접촉신고가 접수됐으며 20건의 물품반출이 승인됐다. 지난해보다 접촉신고는 5건, 물품반출은 10건이 늘었으며 이를 통해 결핵약·이유식·분유 등 114억원 상당의 물품이 반출됐다.

다만 정부가 북한의 식량난을 고려해 유엔 세계식량계획(WFP)을 통해 추진했던 국내산 쌀 5만t 지원 계획은 북한이 거부 의사를 밝힘에 따라 준비 절차를 잠정 중단한 상태다.

통일부는 지난 5일(현지시간) 스웨덴 스톡홀름에서 재개됐던 북·미 비핵화 협상에 대해 “전진과 후퇴가 있었다”고 평가했다. 통일부는 “남북 간 지속적 대화와 상호 안전보장, 유관 국가와의 긴밀한 공조를 통해 북·미 관계의 근본적 전환을 지원하겠다”고 밝혔다.

또 현재 교착 상태에 있는 남북관계 속에서도 남북 간 합의사항 이행을 위해 남북회담 재개 노력을 계속하고 있다고 설명했다. 다만 통일부는 북한이 최근 자력갱생과 자립경제를 강조하고 내부 결속을 다지면서 남북 대화는 단절하고 있는 상황이라고 진단했다.

이날 국감에 참석한 김연철 통일부 장관은 최근 민간인 출입통제선(민통선) 인근 접경 지역에서 아프리카돼지열병(ASF) 발생이 확인된 것과 관련해 “국제기구를 통해 (남북이) 협력할 수 있는 방안도 검토해 보겠다”고 말했다. 정부는 지난 5월과 9월 방역 협력을 북한에 요청했지만 답변을 받지 못했다.

김 장관은 지난 15일 평양에서 무관중으로 치러진 카타르 월드컵 남북 축구 경기에 대해 “통일부 장관으로서 무거운 책임감을 느낀다”며 “정말 죄송스럽게 생각하고 있다”고 밝혔다.


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