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김관용 경북지사 “대한민국 지탱해 온 ‘보수 부활’ 짊어지겠다”

김관용 경북지사 “대한민국 지탱해 온 ‘보수 부활’ 짊어지겠다”

김인희 기자 | 기사승인 2017. 03. 28. 15:37
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[대선 주자에게 듣는다] 김관용 경북지사, 22년 지방행정 달인...분권형 개헌, 권력 분산·공유...반패권주의·개혁기치, 진정한 보수부활 주춧돌...한국당 보수정당 부활위해 출마...'안보불안 좌파집권' 막을 터

 

 

자유한국당 대선 주자인 김관용 경북지사는 28일 아시아투데이와의 단독 인터뷰에서 "대한민국을 지켜온 것은 보수"이라면서 "한국당을 진정한 보수정당으로 부활시키기 위해 출마했다"고 강조하고 있다. / 정재훈 기자
아시아투데이 김인희 허고운 기자 = 김관용 경북지사는 이번 자유한국당 대선후보 경선에 출마한 4인의 후보 중 가장 먼저 공직에 입문한 인물이다. 그가 공직에 입문한 시기는 1971년으로 다른 후보들에 비해 짧게는 8년, 길게는 20년 앞서는 경력을 갖고 있다. 또한 그는 지방자치단체장 민선제도가 처음 실시된 1995년 1대 구미시장을 시작으로 경북지사 3회 연임까지 기초·광역 지자체장으로만 20년 넘게 근무한 현직 '최장수' 지자체장이기도 하다. 그럼에도 그는 4인의 후보 중 유일하게 국회의원 경력이 없어 스스로를 '정치 신인'이라 말하길 주저하지 않는다. '최고참'이지만 '신인'의 자세로 경선에 임하고 있는 김 지사를 28일 만나 그의 출마의지를 들어봤다.

-어떤 의지를 갖고 대선 출마를 결심했는가?
"한국당이 분당이 되고 박근혜 전 대통령이 탄핵되는 과정에서 당이 많은 곤경을 겪었다. 그러다보니 대선 후보를 낼 수 없는 '불임 정당'이라는 평가까지 받기도 했다. 하지만 이제 후보들이 나타났고 1차 컷오프와 2차 컷오프를 통해 경선이 진행 중이다. 내가 출마한 이유는 한국당을 진정한 보수정당으로서 부활시키고자 함이다. 당락에 관계없이 무조건 끝까지 완주할 것이다."

-대선 후보로서 본인만의 경쟁력이 있다면?
"나는 현장에서 일생을 보낸 사람으로서 실용·현장 혁명을 중시한다. 대통령 탄핵이나 민생경제 파탄과 같은 사태가 벌어진 이유는 오래된 정치인들의 누적된 구태가 쌓였기 때문이다. 나처럼 정치에 물들지 않고 중앙정치에 부채가 없는 사람이 와서 과감히 개혁해야 한다고 본다. 그것을 이 기회에 확실히 표현하고자 한다. 촛불과 태극기의 광장정치를 가져온 국민 분노를 온전히 담아내야 한다. 일단 정치개혁이 중요하다. 정치개혁은 개헌을 통해서 이뤄져야 한다. 그리고 그 과정에서 나같이 깨끗한 사람들이 국민을 설득해야 한다. 정치적 부채에서 자유로운 사람들이 들어가서 이 나라 정치판을 다시 짜는 것이 시급하다. 또 어려운 현실을 타개하려면 현장에서 쌓은 오랜 경험이 반드시 필요하다. 지금 우리나라는 안보도 불안하고 경제도 침체돼 있고 취업난은 최악이다. 그런데 이런 상황이 나아지지 않을까봐 국민들이 불안해하고 있다. 이런 것을 체계적으로 추스르고 개선하려면 오랜 경험이 필요하고 나는 그런 경험을 갖고 있는 사람이다."

-본인의 강점을 알리는데 시간이 너무 부족한데?
"나는 정치적으로 부채도 없고 마음이 자유스러우니 어디가서든 당당하다. 나를 만나면 나에 대한 생각이 많이 달라질 것이다. 그런데 문제는 대선까지 시간이 너무 부족하다. 내가 몇 년 전부터 대선을 준비해왔다면 상황은 많이 달랐을 것이다. 하지만 대선 준비한답시고 도정을 소홀히 할 수는 없는 것 아닌가. 매월 하는 도정평가에서 내가 1등을 17번 했다. 안희정 충남지사도 몇 번 1등 했다. 도정 업무수행 수준이나 정책은 자신 있다. 내가 별명이 '들이대' 다. 사업이 결정되면 확실하게 추진했기 때문이다."

-'정치적 부채'라는 말을 언급했는데 야권의 유력 후보들은 정치적 부채에서 자유롭지 못하다는 지적인가?
"그렇다. 그분들은 '좌파'라고 볼 수 있는데 이 나라를 지키는 것은 사실은 보수다. 대한민국은 남북한 대치상태에서도 자유민주주의와 시장경제를 수호하며 발전해왔다. 그 발전의 중심에 있었던 것은 보수다. 그런데 보수가 그 과정에서 얻어진 기득권에 집착하다보니 탈이 난 것이다. 고장난 보수 열차를 다시 고쳐서 가야 한다. 나는 TK(대구·경북)의 보수 적자니까 보수 열차를 수리하는 것이다. 빨리 나사도 조이고 기름도 치고 해서 가야 할 것 아닌가. 보수는 책임을 지는 것이고 역사에 대한 인식을 어떻게 하느냐로 볼 수 있는데 우선 경제성장을 시켜야 한다. 국가안보를 우선 생각하고 통합된 모습으로 국가와 국민을 생각하는 것이 바로 보수의 책임이다."

-김 지사가 말하는 구체적 '좌파'란?
"문재인 더불어민주당 후보는 대통령에 당선되면 북한에 먼저 간다는데 그러면 대통령이 북한에 물어보고 우리나라의 안보 문제를 결정하겠다는 것인가. 그리고 문 후보는 한·미동맹도 거부할 수 있어야 한다고 말한다. 한·미동맹은 대한민국이 발전해 온 기본 틀이다. 한·미동맹을 오히려 발전시켜야 하는데도 그것을 거부하고 북한을 먼저 방문하겠다는 문 후보의 사상체계에 상당히 의문이 든다. 좌파들은 정체가 그렇다."

-본인의 약점이 있다면?
"물론 보수가 잘못을 해서 대통령이 탄핵된 것은 맞다. 하지만 그냥 물러서기는 불안한 것도 사실이다. '샤이' 보수나 중도 성향의 국민들이 '좌파에 정권이 넘어가선 안 된다'고 생각한다. 하지만 그런 걱정을 드러내놓고 하지 못할 뿐이다. 그런 상황에서 나 같은 사람이 후보로 나와서 사람들에게 시간이 없다고 설득하고 텔레비전(TV) 토론회도 나가는 것이다. 우리 당의 다른 후보들은 모두 중앙정치무대에 있었던 사람들이고 나 혼자만 '정치 신인'이다. 그러다보니 사람들이 내가 무슨 얘기를 하는지 어떤 생각을 갖고 있는 건지 궁금해 하는 효과는 있다. 그런데 대선이 너무 임박했다. 사람들에게 적극 알릴 시간이 부족하다는 것, 그것이 내 약점이다."

-텔레비전(TV) 토론 때 "문재인 후보가 사퇴하면 나도 사퇴하겠다"는 발언이 화제가 됐었다. 발언의 의도는?
"'좌파'가 집권해서는 안 된다는 것이다. 이미 문 후보 쪽은 패권주의가 깊숙이 자리잡고 있어서 벌써 대통령이 된 것처럼 '완장'을 차고 설치고 있다. 벌써 집권 후의 자리까지 다 정해 놓은 것 아닌가. 물론 보수가 잘못했기에 이런 사태가 온 것이지만 그 와중에 '좌파'인 문 후보 쪽으로 판세가 너무 기울어졌다. 그래서 이런 상황을 나처럼 정치에 물들지 않고 양심적인 세력이 나와서 바로 잡아줘야 한다. 그래서 그런 직격탄을 날린 것이다. 나는 권력 욕심 가진 사람이 아니다. 국회의원도 한 번도 하지 않았다. 나는 '목민관'으로서 지방에서 봉사하며 살아온 사람이다. '큰바위 얼굴'처럼 지역에 최선을 다하고 살아왔는데 정치판이 이렇게 되니 보다 못해 나선 것이다. 나도 개인적으로는 이번 출마가 굉장히 부담된다. 한국당 상임고문으로 있으면서 비상대책위원회를 같이 하며 느낀 것은 우리나라 정치가 반드시 개조돼야 한다는 것이다."

-정치개혁 방법으로 개헌을 언급했다. 이미 한국당에서는 분권형 개헌을 당론으로 정했다. 이를 철저히 지킬 것인가?
"분권형으로 개헌해야 하는 이유는 명료하다. 권력이 중앙에 집중돼 있으면 권력자의 주변 인사들 때문에 권력 분산이 막혀 버린다. 권력의 '동맥 경화증'이 일어나는 것이다. 보수가 위기를 맞은 것도 권력이 중앙에 집중돼 있다 보니 위기관리 능력이 없어진 탓이 크다. 사실 모든 해결책은 현장에 다 있다. 그래서 현장에 권한을 나눠줘야 하는데 그런 시스템이 고장 나 있는 것이다. 분권형 개헌에 반대한다는 것은 시스템이 고장이 나고 적색등이 켜졌는데 그런 고장을 그대로 끌어안고 대통령이 되겠다는 것이다. 그건 권력욕에 취해서 국민이나 국가는 안중에도 없는 것이다. 개헌에 반대하는 쪽은 시간이 없다고 말하는데 이것은 시간의 문제가 아니고 선택의 문제다. 그런데도 개헌에 반대하니 그의 정치 철학을 의심할 수밖에 없다."

-유력한 대선 주자인 문재인 후보가 왜 개헌에 반대한다고 생각하나?
"대통령이 파면된 불행한 역사는 돌이킬 수가 없다. 그런데 그것을 계기로 해서 패권주의 '완장부대' 패거리가 형성됐다. 그렇기 때문에 보수가 흩어져 있는 우파들을 반문재인·반패권주의·개혁을 기치로 해서 모아야 한다. 그런 세력이 형성된다면 내가 후보가 안 되더라도 좋다. 선거는 축제인데 경쟁력있는 사람이 본선 후보로 나가야 할 것 아닌가."

-우리나라가 지방자치는 있는데 지방분권은 없다. 현직 지자체장으로서 지방분권제에 대해서는 어떻게 생각하는가.
"분권형 개헌을 추진한다면 중앙정부의 권력도 지방에 나눠줘야 한다고 생각한다. 국회권력도 마찬가지다. 국회는 권한이 비대해져있으니 기득권을 줄일 필요가 있다. 최종적으로는 지방정부별로 상하 양원제가 바람직하다고 본다. 양원제를 17개 시·도에서 실시하고 현재 비례대표 의석인 47석을 그대로 유지하면서 지역대표 상원제를 실시하면 된다고 본다. 국회부터 기득권을 과감하게 내려놔야 한다. 중앙정부도 권력을 내놓지 않으려 한다는 것은 불행한 일이다. 권한을 지방정부로 적극적으로 내려줘야 한다. 모든 해결책은 현장에 있다고 말하지 않았는가. 단적인 예를 들다면 보건복지 행정 관련해서 21개 부처에서 360여개의 업무가 있다. 그런데 이게 지방에서는 한 면사무소, 동사무소에서 처리를 해야 한다. 이런 관리시스템을 고쳐야 한다. 가장 중요한 것은 지방 정부에 자기결정권을 주는 것이다. 결정권을 먼저 주면 권한은 스스로 커진다.

중앙집중형 권력은 대통령이 비서실장에게 지시하고 비서실장이 권한을 가지고 있으니 장관들에게 일방적으로 집행할 것을 지시한다. 그런데 현장상황을 잘 모르니 집행에 문제가 생긴다. 뭐든지 아래에서부터 변화가 일어나게 해야한다. 정당공천도 중앙당에서 하면 안된다. 지구당에 권한을 줘야된다. 지구당에서 당원들이 지역구 후보자를 뽑고 밑으로부터의 변화를 일으켜야 하는데 지금 구조에서는 안된다. 그런 권한을 과감히 내려줘야 한다. 이번에 파격적으로 해야된다. 그럼 이 나라가 국민이 움직이는 모습을 보게 될 것이다. 바닥이 움직이면 나라에 생기가 돈다. 나무도 뿌리에서 물기가 올라와야 크는 것 아닌가. 수출 1조 달러를 달성했다 한들 대다수 국민들은 '그게 나하고 무슨 상관이냐'고 생각한다. 당장 내 주변이 달라지는게 없는데 당연한 생각이다. 권력이 전부 중앙에 집중돼있어서 생기는 문제다. 그걸 고치려면 개헌밖에 답이 없다."

자유한국당 대선주자인 김관용 경북지사는 28일 아시아투데이와의 인터뷰에서 "분권형 개헌을 통해 중앙정부의 권력을 지방정부에 적극적으로 이양해야 한다"고 강조했다./ 정재훈 기자


-보수의 핵심 지역인 구미와 경북에서 지자체장을 오래 하시다 보니 아무래도 친박 인사라는 시각이 있다.
"나는 구미가 고향이고, 구미에서 학교 나왔고 구미초등학교 교사를 했다. 내 출신지역을 부인할 생각은 없다. 그러나 정치적인 친박이냐는 별개의 문제다. 나는 박정희 전 대통령을 참 존경했다. 그 분이 걷는 길이 나하고 비슷했다. 시골 출신에 지독하게 가난한 형편이었고 초등학교 교사로 일한 것까지 거의 비슷하다. 아무래도 동질감이 느껴진다. 그러다가 박정희 전 대통령은 군에 들어갔고 나는 공직에 입문했다. 하지만 나는 친박이라서 도지사가 된 것이 아니다. 나는 배경도 없고 돈도 없고 가문도 좋지 않고 스펙도 약하다. 난 대학 입학은 생각조차 할 수 없을 정도였다. 그런데도 주변 사람들이 고시합격도 하는걸 보니 나도 늦게라도 해보자는 생각이 들어서 밤열차 타고 야간대학 다녔다. 난 그렇게 다른 사람 도움 받지 않고 공부해서 자수성가한 사람이다."

-한국당 경선 프레임이 어떻게 하면 야권에 정권을 안 넘겨주느냐에 초점이 맞춰진 걸로 보인다. 실질적으로 본선 들어갔을 때 필요한 정책 경쟁은 거의 보이지 않는다는 지적이 있다.
"지난 대선에도 내가 상임고문으로 활동했다. 경선이 끝나고 본선 후보가 확정되면 바로 당에서 준비된 것들을 내놓는다. 아무리 당이 어렵고 혼란스러워도 공당인데 그 정도 준비를 안 할 리가 있겠는가."

-대선이 끝나면 바른정당과 다시 합쳐야 한다는 주장도 있다.
"대선이 끝나고 합치는게 아니라 대선 전에 후보간 연대를 해야 한다. 그리고 대선이 끝나고 합당하는 문제는 사실 어렵다고 본다. 바른정당으로 떠난 사람들 중에는 한국당과의 이념차이 때문이 아니라 당 내의 힘겨루기 때문에 한이 맺혀서 떠난 사람이 많다. 그래서 합당은 어렵다고 보고 그게 아쉬운 점이긴 하다. 하지만 바른정당이 이해관계로 모인 집단인 이상 결속력이 강하다고 볼 수 없다."

-바른정당을 이익집단으로 평가하는가
"바른정당이 스스로 정통보수를 자처했지만 결국 지지율 정체를 못벗어나고 있다. 방금도 말했지만 바른정당은 이념적으로 뭉친 정당이 아니라 이해관계로 모인 집단이기 때문이다. 배가 항해를 하는데 태풍이 불어서 침몰 위기에 왔다. 그런데 내가 배를 마음대로 할 수 없다고 해서 배를 떠나고 가는게 맞는것인가? 그건 아니다. 유승민 의원같은 사람들하고는 개인적으로도 친하고 잘 아는 사이다. 유 의원은 매우 똑똑한 사람이다. 그렇지만 자기자리를 위해 떠났다는 측면에서는 이익집단의 범위를 벗어날 수 없다. 그래서 TK지역민들이 바른정당을 철저히 외면하는 것이다."

-지역주의라는 프레임도 결국 정치권에서는 극복해야 할 과제다. 하지만 한국당도 일정 부분 지역주의에 의존하고 있지 않은가
"지금 자유한국당이 TK·PK 기반이긴 한데 정체성이 흔들리고 기득권에 집착하다보니 이런 상황에 빠졌다. 그런 부분은 당연히 비판받아야 마땅하다." 



자유한국당 대선주자인 김관용 경북지사는 28일 아시아투데이와의 인터뷰에서 "결국 일자리를 만들어 내는 것은 기업이며 기업하기 좋은 환경을 만들어야 한다"고 말했다./ 정재훈 기자
-안보문제에 있어서 한미동맹을 유독 강조하는 이유는 무엇인가?
"일단 국민의 안전을 보장할 수 있어야 정치라고 부를 수 있다. 안전 보장이 바로 안보 아닌가. 경북지사로서 고고도 미사일방어체계(THAAD·사드)가 관내인 성주에 있다. 우리는 그 현장에서 사드를 도입해야한다고 주장한다. 한미동맹을 더 확고하게 해야 우리의 안보가 단단해지는 것 아닌가. 우리가 사드에 필요한 그 많은 장비를 다 구입하는게 어렵기 때문에 미국과 협력해야 하는 것이다. 그에 대한 확실한 기조를 지켜야 한다."

"한국전쟁같은 큰 전쟁을 겪고 나서 50년만에 이렇게 발전된 나라가 있는가. 사상적인 이념적인 대립은 이승만 정권이 들어서면서 건국정부가 세워지고 북으로 갈 사람은 가고 갈라지며 끝난 것이다. 그런데 아직도 이념적으로 북한을 추종하는 현상이 나타난다. 북한이 우리나라 보다 잘 살거나 인권이 존중된 나라거나 그런 것이라면 이해할 수도 있다. 그런데 저게 뭔가. 자기 권력 강화하겠다고 형도 죽이고 고모부를 총살하는 그런 나라 아닌가. 그런데 문재인 후보는 대통령 당선되면 북한에 먼저 간다고 한다. 물론 전쟁을 막기 위해서라고는 하지만 말이다. 전쟁을 막기 위해서는 미국을 먼저 가서 한미동맹이 확고하다는 걸 먼저 보여줘야 된다. 그런데 그런 생각을 가지고 있는 한 문 후보는 대선에서 어려울 것이다."

-경제침체가 길어지고 있는데 이에 대한 대책은 무엇이라 생각하는가?
"국민의 먹고 사는 문제를 해결할 수 있어야 정치라고 부를 수 있다. 재벌개혁도 필요하고 대기업과 중소기업 사이의 관계설정도 새롭게 해야한다. 중소기업청을 중소기업부로 승격해서 정부지원을 강화해야한다. 대기업도 자꾸 규제만 가할 것이 아니라 산업자본이 원활하게 돌아갈 수 있도록 풀어줘야 한다. 해외에 간 우리기업 1만2000개가 현지 근로자 300만명을 고용하고 있다 그 중 10%만 돌아와도 30만 일자리가 생긴다. 일본과 미국은 해외로 나갔던 기업들이 다시 돌아온다. 하지만 우리는 안돌아온다. 귀족노조가 있고 노동환경이 기업에게 별로 매력적이지 않다. 노동법을 개정해서 기업할 수 있는 환경을 만들어야 한다. 그렇게 하지 않고는 일자리 만들기가 어렵다."

-일자리창출정책은 어떤 지향점을 가져야 한다고 생각하는가?
정부에서 공공부문 일자리를 늘리는 건 한계가 명확하다. 세금을 더 거둬야 하고 이미 있는 공무원도 적은 숫자가 아니다. 그런데도 공무원을 늘리면 인건비 예산이 증가해서 다른 국가사업을 못하게 된다. 야당 후보는 80만 공공일자리를 주장하는데 결국 일자리를 만드는 건 기업이다. 내가 경북에서 1년에 기업 투자유치를 5조원씩 해내고 있다. 그런 노력을 전 국가적으로 하는 것이 먼저지 공무원 늘리겠다는 게 답인가."

-유권자인 국민들에게 하고 싶은 말이 있다면
나는 노련한 행정가, 관리자, CEO 이면서도 정치에선 신인이다. 이런 조건을 갖춘 사람은 거의 없다. 나는 TV토론에서도 다른 후보들에게 '당신들이 정치를 잘못해서 이렇게 된 것 아니냐'고 말한다. 하지만 결국 국민은 현명하다. 국민의 현명함이 이 나라를 지켜준다고 생각하고 실제로 경험해보니 그렇다. 결국엔 국민이 답을 준다. 국민이 우리의 조국 대한민국을 지켜줄 것이다."

◇ 김관용 경북지사는

1942년 경북 구미에서 태어났다. 1958년 대구사범학교를 졸업하고 1961년부터 구미초등학교 교사로 근무하다 공직 입문을 준비해 1971년 행정고시에 합격했다. 경북 구미세무서장으로 근무하다 노태우정부 시절인 1991년 대통령민정비서실에서 세무 전문가로 국정에 참여했다. 그 이후 서울 용산세무서장으로 근무하던 중 1995년 지방자치제 전격 실시로 열린 제1회 전국동시지방선거에서 초대 민선 구미시장으로 당선됐다. 2006년까지 구미시장으로 내리 3선에 성공한 뒤 2006년 경북지사에 출마해 당선됐다. 경북지사 내리 3선에 성공했다. 기초·광역 지자체장의 지방행정만 22년으로 전·현직 지자체장을 통틀어 최장 기록이다. 지방행정의 달인으로 현장과 강력한 추진력이 돋보여 경북 도민들의 사랑을 받고 있다. '모든 문제의 해결책은 현장에 있다'는 신념으로 항상 현장을 누비는 지방행정가로서 호평을 받고 있다. 한·일 간 역사 분쟁의 상징적 영토인 관내 독도에는 분기마다 꼭 한 차례 이상 찾을 정도로 독도 수호에 대한 남다른 애정을 실천하고 있다.

 

kih@asiatoday.co.kr

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