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“검찰 대신 판단해달라”…‘최후 카드’ 꺼낸 이재용 삼성전자 부회장
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“검찰 대신 판단해달라”…‘최후 카드’ 꺼낸 이재용 삼성전자 부회장

기사승인 2020. 06. 04. 00:02
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2일 검찰수사심위원회 소집 신청 '배수진'
장기간 수사 후 무리한 기소 가능성도
코로나·미중 갈등 위기 속 경영차질 우려
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이재용 삼성전자 부회장이 삼성물산-제일모직 합병과 경영권 승계를 둘러싼 검찰 수사에 대해 기소의 타당성을 판단해 달라며 검찰수사심위원회 소집을 신청한 것을 두고 재계에서는 삼성의 절박한 심정이 담겨 있다고 보고 있다. 객관적이고 상식적인 일반 국민의 시각에서 해당 사안을 판단해 달라는 삼성의 호소이자 ‘최후 카드’라는 분석이다. 일각에서 과잉수사 논란이 제기되는 가운데 검찰이 장기간 끌어온 수사인 만큼 밀어붙이기식 기소 가능성에 대한 재계의 우려도 높다.

3일 법조계와 재계에 따르면, 경영권 승계 의혹과 관련해 1년 6개월간 조사가 진행되는 동안 검찰에 불려간 삼성그룹 전·현직 고위 임원들만 해도 최지성 옛 삼성 미래전략실장 등 100여 명에 달하고 소환 횟수도 1000여 회에 이른다. 언론을 통해 공개된 검찰 압수수색도 삼성 관계사 17곳에서 7차례 정도 이뤄졌다.

삼성이 전날 수사심의위원회 소집 신청이라는 초강수를 둔 것 역시 검찰이 이 부회장의 혐의를 입증할 결정적 증거를 확보하지 못했다는 관측이 나오는 가운데 장기간의 수사에 대한 출구 전략으로 무리한 기소를 할 수 있다는 판단에서다.

이 부회장은 지난달 26일과 28일 두 차례에 걸쳐 검찰에 출석해 장시간 조사를 받았으나 모두 “보고받거나 지시한 사실이 전혀 없다”며 혐의를 전면 부인한 것으로 알려졌다.

재계 한 관계자는 “검찰이 혐의를 입증할 만한 결정적인 증거를 찾지 못하자 수사 기간을 늘려 피고인은 물론 삼성 전체에 치명적인 피해를 입히고 있다”고 비판했다. 또 다른 관계자는 “환부만 도려내는 ‘외과수술식’ 수사가 아니라 환부가 나올 때까지 파헤치는 해부나 다름없다는 말이 나올 정도”라고 전했다.

검찰이 수사 중인 삼성바이오로직스 회계부정 의혹사건도 수사 초기부터 학계에서 수사 대상이 아니라는 의견이 꾸준히 제기됐다. 부실을 숨기기 위해 재무제표를 조작하거나 가공한 사례와는 달리 삼성바이오에피스를 어떠한 회계처리 방식으로 반영할 것인지에 대한 판단이 문제가 됐다는 것이다.

이병태 KAIST 경영대 교수는 “삼성바이오로직스 회계 의혹은 지난 정부에서 여러번 확인하고 문제가 없다고 한 사항인데도 정권이 바뀌는 과정에서 분식회계 사건으로 돌변했다”며 “회계학을 잘 아는 사람 입장에서는 말도 안 되는 논란”이라고 말했다.

재계에서는 최근 미·중 무역갈등과 코로나19 등 가뜩이나 불확실성이 높은 ‘시계 제로’의 위기 상황 속에서 사법리스크까지 더해지면서 경영 차질을 우려하는 목소리도 커지고 있다.

이 부회장은 지난달 6일 대국민사과 기자회견에서 과거 잘못과의 단절과 ‘뉴 삼성’을 선언한 이후 정의선 현대차그룹 수석부회장과 전기차 배터리 회동, 중국 시안의 반도체 공장 현경 경영 등 폭넓은 경영 행보를 보여왔다.

이와 함께 평택사업장에 극자외선(EUV) 파운드리에 이어 낸드플래시 생산라인 구축 등 열흘 사이에 18조원 규모의 반도체 투자 계획을 밝혔다. 위기 속에서 투자를 단행해 미래 시장을 선점하겠다는 의지를 드러낸 동시에, 경제활성화를 선도해야 하는 삼성의 수장으로서의 역할과 책임을 보여줬다는 평가가 나온다.

재계의 한 관계자는 ”미·중 갈등, 코로나19 등 악재가 겹치며 한국 경제가 대내외 위기로 엄중한 상황에서 기업 총수가 각종 수사·재판으로 붙잡혀 있으면 정상적인 경영이 가능하겠느냐“며 우려를 나타냈다.


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