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한전 또다시 석탄 딜레마… 베트남 붕앙2 사업 어떡하나

한전 또다시 석탄 딜레마… 베트남 붕앙2 사업 어떡하나

기사승인 2020. 09. 29. 06:00
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이사회 안건서 붕앙 2 사업 제외
일각 "정치권·환경단체 반발 의식"
한전 "추가 검토, 추진 문제 없어"
석탄화력
그린피스, 기후결의 등 환경단체 관계자들이 지난 6월 24일 서울 광화문광장에서 한국전력의 해외 석탄발전사업 투자 중단 촉구 기자회견을 하고 있다.(자료사진)/연합
8400억원의 수출효과냐 기후환경 보호냐를 놓고 한국전력이 또다시 해외 석탄화력발전 사업 딜레마에 빠졌다. 한전은 이번 달 예정된 이사회에서 베트남 붕앙2 석탄발전 건설 사업을 안건에 올리지 않았다. 정치권과 환경단체 등의 비판 여론에 대한 부담감이 작용했다는 분석이 나온다. 앞서 인도네시아 자바 석탄발전소 9·10호기 사업도 한 차례 의결이 보류되는 등 진통 끝에 한전 이사회 문턱을 넘은 바 있다.

28일 한전 등에 따르면 한전 이사회는 이날 베트남 붕앙2 석탄발전 사업 안건을 제외하기로 했다. 한전 관계자는 “추가 검토사항이 있어 이번 이사회 안건에서 제외됐다”며 “사업 추진에는 문제가 없다”고 밝혔다.

한전의 해외 석탄발전 사업은 산업계 안팎에서 뜨거운 이슈로 떠올랐다. 특히 국회에선 지난 7월 한전의 해외 석탄발전 사업을 금지하는 내용을 골자로 하는 ‘해외 석탄발전 투자금지 4법(한전법·수출입은행법·산업은행법·무역보험법 개정안)’이 발의되기도 했다. 환경단체의 반발도 거세다. 기후솔루션은 “한전의 해외석탄사업은 그린뉴딜을 통한 정부의 기후변화 대응 노력을 무의미하게 만든다”며 “한국이 국제사회에서 ‘기후악당’의 오명을 벗을 길은 더욱 요원해질 것”이라고 비판했다.

이 같은 비판 여론으로 인해 인도네시아 자바 9·10호기 사업 추진 과정도 삐걱거렸다. 한전은 6차 이사회에서 한 차례 의결을 보류하는 등 내부 격론 끝에 지난 6월 30일 열린 7차 이사회에서 인도네시아 자바 9·10호기 사업 추진을 가결했다. 당시 한전 관계자는 “기후변화 문제를 심각하게 받아들이고 있다”며 “앞으로도 국내외 사업추진에 있어 핵심 요소로 고려하겠다”고 밝혔다.

베트남 붕앙2 석탄화력발전사업도 인도네시아 자와 9·10호기 사업과 유사한 수순을 밟을 것으로 관측된다. 내외부적으로 크고 작은 마찰이 예상되지만 이사회에 상정될 경우 베트남 붕앙2 사업 추진이 의결될 가능성이 높게 점쳐진다.

성윤모 산업통상자원부 장관도 베트남 붕앙2 사업에 힘을 실어주고 있다. 성윤모 장관은 최근 국회 산업통상자원중소벤처기업위원회에서 “인도네시아 자바 9·10호기 사업과 베트남 붕앙2 사업 등 예정된 해외 석탄발전소 건설 사업은 일정에 맞춰 추진하겠다”고 밝힌 바 있다. 이는 실물경제 주무부처인 산업부 장관으로서 사업 의지를 확고히 한 것으로 풀이된다.

베트남 붕앙2 사업은 설계·조달·공사(EPC) 등 전 분야에서 국내 기업이 동반 진출하는 팀 코리아(Team Korea) 사업이다. 한전은 7억 달러(약 8400만원)의 수출 효과를 예상하고 있다. 특히 기자재·설계·시공 등에서 340여 개의 국내 중소·중견기업이 참여해 중소기업 수출 및 파급효과만 약 6400억원에 달할 것으로 기대하고 있다.

한전은 또 베트남 붕앙2 사업이 베트남 전력수급계획인 국가전원개발계획에 반영된 국책사업인 점을 강조하고 있다. 베트남은 매년 6%대 높은 경제성장률을 보이며 전력수요도 늘어나는 추세다. 오는 2021년부터 전력부족이 더 심화될 것으로 예상되는 등 전력수급을 위해 석탄발전 건설이 필요하다는 분석이다.

실제 베트남·인도네시아 등 개발도상국을 중심으로 석탄발전량이 증가하고 있다. 에너지경제연구원은 최근 ‘전 세계 발전부문의 지난 10년간 트렌드와 에너지전환 지형도’에서 베트남·인도네시아·말레이시아·필리핀에서는 석탄 가격이 가스보다 상대적으로 저렴해 급증하는 국내 에너지수요를 충족하기 위해 석탄 발전설비와 발전량이 꾸준히 늘어나고 있다고 분석했다. 지난해 베트남의 석탄발전 비중은 43%로, 2010년과 비교해 3배 증가한 것으로 나타났다.

정동욱 중앙대 에너지시스템공학과 교수는 “베트남은 급격히 늘어나는 전력수요를 감당하기 위해 석탄발전 건설이 불가피하다”며 “우리나라 석탄발전은 효율이 뛰어나기 때문에 전 세계적으로 온실가스를 줄이는 데 기여할 수 있다”고 말했다.

이어 “정부의 공적개발원조(ODA) 사업과 연계해 재생에너지 발전 건설을 병행하는 방안도 검토할 필요가 있다”고 덧붙였다.


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