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백신 수급에 고삐 죄는 정부…‘스왑딜·러 백신 검토’ 추진에 분주

백신 수급에 고삐 죄는 정부…‘스왑딜·러 백신 검토’ 추진에 분주

기사승인 2021. 04. 22. 19:05
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미국 NSC, '쿼드' 언급하며 '백신 협력' 강조
식약처, 러시아 백신 정보 수집 외교부에 요청
화이자 백신 추가물량 인천공항 도착
지난 21일 오전 인천국제공항 화물터미널에서 관계자들이 정부가 화이자와 직접 계약한 백신 25만 회분(12만5천 명분)을 UPS 화물 항공기에서 옮기고 있다./연합
정부가 백신 스왑딜과 러시아의 스푸트니크V 백신의 사용 가능성을 검토하며 백신 확보에 고삐를 죄고 있다. 주요국의 백신 패권주의가 노골화되고 있는 상황에서 문재인정부 코로나19 외교력이 다시 한 번 시험대에 올랐다. 코로나19 K-방역에서는 성공한 것으로 평가받는 문재인정부가 백신 수급과 접종에서도 의미있는 성과를 낼 수 있을지 초미의 관심사다.

최근 미국이 해외에 공유할 백신 물량이 충분치 않다며 자국 접종에 집중하겠다는 입장을 밝혔다. 이러한 가운데 21일(현지시간) 미국 국가안전보장회의(NSC)가 반중(反中) 연합 협력체인 ‘쿼드’를 백신 협력 대상국으로 언급해 주목된다.

이날 미 NSC는 “미국은 전날 쿼드 백신 전문가 그룹을 열어 2022년 말까지 전세계에서 최소 10억회분 이상의 코로나19 백신을 제공하고, 인도·태평양 지역에서 백신 접종을 강화하기 위한 노력을 지원하기로 했다”고 밝혔다. 최근 우리 정부가 미국에 ‘백신 스와프’를 요청한 상황에서 미국이 이례적으로 협의체 논의 내용을 공개했다.

백신을 통해 안보 협력을 강화시키겠다는 미국의 입장이 드러난 것으로 ‘쿼드 참여’라는 숙제를 우리 정부에 던졌다. 그간 중국과의 관계로 쿼드 참여에 대한 논의를 뒤로 미뤄왔던 우리 정부의 외교적 고민도 깊어지고 있다.

쿼드 참여 외에도 정치권과 재계에서는 조 바이든 미 대통령이 깊은 관심을 갖고 있는 반도체를 마중물로 삼아 백신 협력을 이뤄야 한다는 목소리도 나온다. 일각에서는 이재용 삼성전자 부회장을 사면해 ‘백신 특사’로 역할하게 해야 한다는 주장도 제기된다. 다만 문 대통령의 복심으로 불리는 윤건영 더불어민주당 의원은 22일 “사법적 문제와 백신 문제가 등가되는 문제냐”며 부정적인 입장을 밝히기도 했다.

◇문 대통령 “러시아 백신 도입 가능성 검토” 지시…식약처, 외교부에 협조 요청

미국과의 백신 스왑과는 별개로 정부는 러시아 스푸트니크V 백신 도입 가능성도 주목하고 있다. 애초 러시아 백신은 국제적으로 불신을 받았지만, 최근 예방 효과가 뛰어나다는 연구결과들이 나오면서 국제사회의 이목이 집중된 상태다. 충분한 검증만 이뤄진다면 우리나라에서 생산도 할 수 있어 미국이나 영국에 대한 백신 의존도도 낮출 수 있다.

이에 따라 문 대통령도 러시아 백신 도입 가능성을 점검하라고 지시한 것으로 알려졌다. 러시아 백신은 국내 컨소시엄 2곳이 위탁생산을 할 수 있지만 이는 수출용으로, 국내 사용을 위해서는 식품의약품안전처의 허가가 필요하다.

실제로 이날 식약처는 외교부에 러시아 백신을 접종하는 국가에서 발생한 이상반응 정보 등을 수집해 달라는 공문을 보냈다. 대상 국가는 러시아 등 12개국으로 알려졌다.

다만 러시아 백신을 통해 한·러 관계가 밀착되면 미국과의 외교관계에서 부담을 안을 수도 있다. 미국은 러시아의 우크라이나 접경지역 군사력 증강 문제로 러시아와 갈등을 빚고 있다. 일각에서는 러시아 백신을 통해 미국에 맞대응 할 카드를 쥐어야 한다는 주장도 나온다.

백신 수급 여부에 대한 논란이 커지자 정치권에서도 거센 공방이 일었다. 홍익표 더불어민주당 정책위의장은 이날 “현재까지 백신 도입 계획에 차질이 벌어지는 징후는 없다”며 백신 접종 차질 우려를 차단하고 나섰다. 반면 배준영 국민의힘 대변인은 “문재인 정권에서는 ‘확보’가 ‘마음속에 품고 있다’는 뜻인가”라며 “문재인 정권은 백신 확보 호소인인가”라고 비판했다.


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