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미 메릴랜드주 유미 호건 여사, 한국 코로나 백신 확보 부족에 “괴롭다” 토로

미 메릴랜드주 유미 호건 여사, 한국 코로나 백신 확보 부족에 “괴롭다” 토로

기사승인 2021. 04. 22. 06:09
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메릴랜드 주지사 부인 유미 호건 여사, 한국 코로나 백신 확보 지원 한계 토로
"백신업체, 연방정부와 계약, 주정부도 배분받아 접종"
"반아시아계 증오범죄에 목소리내고 정치적 힘 배양해야"
유미 호건
래리 호건 미국 메릴랜드주 지사의 부인 유미 호건 여사는 21일(현지시간) 메릴랜드주 아나폴리스의 주지사 관저에서 한 워싱턴 특파원 간담회에서 한국의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 확보 문제와 관련, 백신 제조업체들이 연방정부와 계약을 하기 때문에 주정부 차원에서 지원하는 데 한계가 있다고 토로했다./사진=아나폴리스=하만주 특파원
래리 호건 미국 메릴랜드주 지사의 부인 유미 호건 여사는 21일(현지시간) 한국의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 확보 문제와 관련, 백신 제조업체들이 연방정부와 계약을 하기 때문에 주정부 차원에서 지원하는 데 한계가 있다고 토로했다.

유미 여사는 이날 메릴랜드주 아나폴리스의 주지사 관저에서 한 워싱턴 특파원 간담회에서 메릴랜드주 내에 있는 백신 제조업체 존슨앤드존슨조차도 주정부가 아닌 연방정부와 구매 관련 대화를 하고, 메릴랜드주도 연방정부로부터 배분받아 접종하고 있다며 이같이 말했다.

유미 여사는 한국의 백신 확보 부족에 대해 “작은 나라이니 차례가 늦는 것 같다. 안타깝다. 빨리 공급 계약이 돼서 안전했으면 너무나 좋겠다. 마음속으로 괴로워하고 있다”면서 “할 수 있는 건 남편과 최선을 다할 것”이라고 말했다.

유미 여사는 이수혁 주미 한국대사가 백신 계약과 관련해 호건 주지사에게 전화를 걸어왔다고 밝혔다. 호건 주지사 부부는 지난해 4월 코로나19가 확산할 때 한국에서 진단키트 50만회 검사분을 확보하는 과정에서 이 대사의 협조를 구한 바 있다.

1년 만에 상황이 180도 역전된 것이다.

앞서 정의용 외교부 장관은 이날(한국시간) 관훈클럽 초청 토론회에서 미국과 협의하고 있는 ‘백신 스와프’와 관련, “(미국이) 집단면역을 이루기 위한 국내 백신 비축분에 여유가 없다는 입장을 우리에게 설명했다”며 상황이 여의치 않음을 시사했다.

미국 정부는 비축 중이지만 미국 내 긴급 사용 승인이 나지 않은 아스트라제네카 백신 400만 도스를 인접국인 캐나다와 멕시코에 지원하기로 지난달 결정했다.

이와 관련, 조 바이든 미 대통령은 이날 백악관에서 미국이 사용하지 않는 보유 백신의 일부로 무엇을 할 것인지 보고 있다면서도 지금은 백신을 해외로 보내는 데 대해 확신이 없다고 말했다.

유미 여사는 이날 간담회 주제인 반(反)아시아계 증오 범죄와 관련, 미국에서 태어난 자신의 자녀들도 증오 범죄 때문에 장거리 운전을 꺼린다며 인종적 증오 범죄는 어제오늘 일이 아니고 40년이 넘는 자신의 오랜 이민 생활 동안 계속됐다고 말했다.

유미 여사는 증오 범죄에 대해 한인 동포뿐 아니라 모든 아시아계가 목소리를 내야 하고, 무엇보다 유권자 등록과 투표 참여 등으로 정치적 힘을 배양해야 한다고 강조했다.

호건 주지사는 최근 아시아계를 겨냥한 폭력과 차별에 대응하기 위한 태스크포스(TF)를 출범시키고 위원장에 한국계인 로버트 허 전 메릴랜드 연방검사장을 임명했다.

유미 여사는 호건 주지사의 차기 대선출마 여부에 대해서는 “그런 문제에 대해서는 남편이 굉장히 말을 많이 아낀다”며 “메릴랜드에서 마지막까지 최선을 다하고 그다음에 어떻게 될지는 봐야 할 것”이라고 말했다.

호건 주지사는 공화당 소속이지만 도널드 트럼프 전 대통령 정책을 비판하면서 각을 세워왔고, 지난해 11·3 대선 때 트럼프 전 대통령의 대안 후보로 부상했었다. 하지만 그는 불출마 선언을 했고, 이에 대해 차기를 겨냥하고 있다는 전망이 나왔었다.


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