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SK㈜-SK머티리얼즈 합병법인 출범… 첨단소재 ‘세계 1위’ 노린다

SK㈜-SK머티리얼즈 합병법인 출범… 첨단소재 ‘세계 1위’ 노린다

기사승인 2021. 11. 30. 11:31
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글로벌 투자 역량·첨단소재 사업 경쟁력 결합
2025년까지 5조1000억원 투자… 차세대 기술 선점
SK서린사옥
SK서린사옥/제공=SK
SK그룹의 투자전문회사 SK㈜가 반도체·디스플레이 소재 기업 SK머티리얼즈를 흡수 합병하며 글로벌 첨단소재 1위 기업으로 도약한다.

SK㈜는 SK머티리얼즈와의 합병 법인인 SK㈜가 다음달 1일 공식 출범한다고 30일 밝혔다. 합병법인의 신주는 12월 27일 상장될 예정이다. 지난 8월 합병 추진 발표 이후 4개월 만이다.

합병법인은 SK㈜의 글로벌 투자 경쟁력과 SK머티리얼즈 첨단소재 분야 사업 경쟁력을 결합해 글로벌 첨단소재 1위 기업으로 도약한다는 포부다. 특히 △배터리 소재 △전력·화합물반도체 △반도체 소재 △디스플레이 소재 등 4가지 영역에서 경쟁 우위를 확보한다는 방침이다.

SK㈜는 올해 초 2025년 글로벌 1위 반도체 및 배터리 종합 소재 기업으로 도약하겠다는 목표를 밝힌 바 있다. 이어 지난 9월 투자자 간담회에서 2025년까지 5조1000억원을 투자하는 내용의 첨단 소재 분야 청사진도 공개했다.

우선 SK㈜는 글로벌 1위 동박 제조사 ‘왓슨’ 투자 등을 통해 이미 확보한 배터리 핵심소재 포트폴리오를 기반으로 차세대 음극재·양극재 분야에도 지속 투자하며 전기차 배터리 소재 분야에 있어 글로벌 경쟁력을 높인다는 계획이다

음극재 분야에서는 기존 SK머티리얼즈가 미국의 ‘그룹14’와 함께 2023년 양산을 목표로 차세대 실리콘 음극재 합작공장 설립하고 있다. 또한 탄소나노튜브(CNT) 도전재 등과 같은 고기능 음극용 부재료 영역 투자 확대도 추진한다.

차세대 양극재 소재 시장에서도 SK㈜는 양극재 선도 기술 기업인 중국의 베이징 ‘이스프링’과 합작법인 설립 논의를 진행 중이다.

SK㈜는 전기차·자율주행차·5G 등에 필수적인 차세대 반도체인 전력·화합물반도체 분야에도 적극 투자하고 있다. 실리콘카바이드(SiC) 기반 전력·화합물반도체는 기존 실리콘 반도체와 비교해 고전력·고효율·고주파수 등의 우수한 특성을 가지고 있어 향후 실리콘 반도체의 시장점유율을 빠르게 대체할 것으로 예상된다.

2025년 전체 전기차의 60%가 채택할 것으로 전망되는 SiC 전력반도체의 경우 SK㈜가 예스파워테크닉스 투자 등을 통해 이미 경쟁력을 확보하고 있다.

SK㈜는 5G 통신·자율주행 등의 핵심소재인 질화갈륨(GaN) SiC 반도체·VCSEL 등의 국산화를 추진하는 한편, 웨이퍼부터 칩에 이르는 전기차용 반도체 풀 밸류체인(Full Value-chain)을 구축한다는 전략이다.

반도체 소재 영역에서도 증설 및 신규 사업 확장 투자를 활발하게 진행하고 있다. SK㈜는 주력제품이자 글로벌 시장점유율 1위 삼불화질소(NF3)를 비롯해 모노실란(SiH4) 등 특수 가스와 벌크가스 생산시설 증설에 1조원을 투자하고 연간 생산 역량을 최대 2배까지 대폭 확대한다는 계획이다. 이와 함께 최첨단 극자외선(EUV)·포토레지스트(감광재)·소비전력이 매우 적은 CMOS 이미지 센서(CIS)용 소재 등으로 포트폴리오 확대도 추진하고 있다.

또한 디스플레이 소재 영역에서는 OLED 블루 발광층 핵심기술 기반으로 시장 주도권을 확보한 후 고난이도 소재로 사업을 확장할 계획이다. SK㈜는 현재 발광효율이 개선된 차세대 OLED 소재·반도체 소재기술을 활용한 고성능 회로 소재 및 미세광학 소재를 개발 중이다.

기존 SK머티리얼즈가 특수가스 사업부문을 물적 분할해 설립하는 신설법인도 그동안 축적해온 반도체 소재사업 역량과 개선된 재무구조를 바탕으로 기존 사업의 경쟁력 제고 효과를 낼 수 있을 것으로 기대된다.

SK㈜ 관계자는 “글로벌 경쟁이 심화되고 있는 첨단소재 영역은 고도의 경영전략과 과감한 의사결정이 필요한 사업 분야”라며 “SK㈜는 SK머티리얼즈와의 합병 시너지를 통해 글로벌 핵심 첨단 소재 기업으로서 기업 가치를 제고해 나갈 것”이라고 밝혔다.


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