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문재인 대통령, 북에 거듭 대화 촉구…북은 묵묵부답(종합)

문재인 대통령, 북에 거듭 대화 촉구…북은 묵묵부답(종합)

기사승인 2020. 09. 28. 17:00
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수석보좌관 회의서 유가족애 애도와 위로
재발방지 방안 마련 남북 모두에 절실한 일
이번 사건 풀며 대화 불씨 살려야
군통신선 우선 복구 재가동 요청
국방부 "北 희생자 구조 정황 있어"
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문재인 대통령이 28일 오후 청와대에서 수석·보좌관 회의를 주재하며 발언하고 있다./제공=청와대
문재인 대통령이 28일 연평도 인근 북측 수역에서 발생한 해양수산부 공무원 피살사건과 관련해 “이번 비극적 사건이 사건으로만 끝나지 않도록 대화와 협력의 기회를 만들고 남북관계를 진전시키는 계기로 반전되길 기대한다”며 거듭 북한에 대화를 촉구했다.

문 대통령이 전날 관계장관회의를 열고 북한에 남북 공동조사를 요구한데 이어 이날 대화를 촉구한 것은 이번 사건을 계기로 꺼져가는 한반도 평화프로세스의 동력을 살려보겠다는 강한 의지로 풀이된다.

다만 북한이 우리 정부의 재조사 요구를 완곡히 거부한 데다 문 대통령의 공동조사 요구에는 이렇다 할 반응을 보이지 않고 있어 남북 당국간 대화 성사 가능성은 낮아 보인다.

그럼에도 불구하고 일각에서는 이달 초 남북 정상간 친서 교환이 있었던 만큼 이번 추석연휴 기간 남북 당국간 물밑 접촉이 가능하다는 전망도 조심스럽게 나온다.

문 대통령은 이날 청와대에서 주재한 수석·보좌관 회의에서 “매우 유감스럽고 불행한 일이 발생했다. 유가족들의 상심과 비탄에 대해 깊은 애도와 위로의 말씀을 드린다”며 “이 같은 비극이 다시는 발생하지 않도록 하겠다는 다짐과 함께 국민의 생명 보호를 위한 안보와 평화의 소중함을 되새기고, 정부의 책무를 강화하는 계기로 삼겠다”고 약속했다.

또 문 대통령은 “이번 사건의 사실관계를 규명하고, 재발 방지를 위한 실질적 방안을 마련하는 것은 남북 모두에게 절실히 필요한 일”이라며 “유사 사건이 발생하지 말아야 한다는 남북의 의지가 말로 끝나지 않도록 공동으로 해법을 모색해 나가기를 바란다”고 말했다.

특히 문 대통령은 “대화가 단절돼 있으면 문제를 풀 길이 없고, 서로 협력하지 않으면 재발 방지를 위한 실효적인 대책도 세우기가 어렵다”며 “당장 제도적인 남북 협력으로 나아가지는 못하더라도 이번 사건을 풀어 나가는 데에서부터 대화의 불씨를 살리고, 협력의 물꼬를 터 나갈 수 있기를 바란다”고 강조했다.

아울러 문 대통령은 “이번 사건에서 가장 아쉽게 부각되는 것은 남북 간의 군사통신선이 막혀 있는 현실”이라며 “우발적인 군사적 충돌이나 돌발적인 사건 사고를 막고, 남북의 국민이나 선박이 해상에서 표류할 경우에도 구조 협력을 원활히 할 수 있도록 적어도 군사통신선만큼은 우선적으로 복구하여 재가동 하자”고 제안했다.

한편 국방부는 이번 사건과 관련해 북한이 사건 당시 희생자 구조를 한 정황이 있다고 밝혔다. 국방부 핵심 관계자는 이날 기자들과 만나 “실무자가 사건을 최초 인지한지 2시간 후에 북한이 실종자의 신원을 확인하는 정황을 인지했고 이후 북한이 상당한 시간동안 구조과정으로 보이는 정황을 인지했다”며 “다만 나중에 상황이 급반전돼 대응에 제한이 있었다”고 밝혔다.

북한 발표와 우리 군 발표가 다른 부분에 대해 이 관계자는 “우리 정보를 객관적으로 다시 들여다 볼 예정”이라며 “제 3자의 입장에서 다시 관련 자료를 살펴보겠다”고 말했다.

북한 동향과 관련해 이 관계자는 “특이 동향은 없다”며 “북한도 수색활동을 하는 것으로 보인다”고 전했다.


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