[인터뷰] 송철호 울산시장 “대한민국 청정에너지 수도로 도약할 것”

기사승인 2021. 10. 11. 12:10
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'시민신문고위원회' 소통중심 행정으로 호평
부유식 해상풍력사업은 한국형 뉴딜의 대표사례
친환경/저탄소로 '청정에너지 수도' 도약
각종 추진사업은 궁극에 시민이 체감할 수 있어야
송철호시장
송철호 울산시장이 11일 아시아투데이와의 인터뷰에서 ‘9개 성장다리 사업’ 등 그동안 추진했던 성과를 설명하고 있다./제공=울산시
울산 이승준 기자 = “울산시는 앞으로 4차 산업혁명기술 융·복합과 함께 시대적 과제인 친환경·저탄소경제 전환에 가속을 낸다면 명실공히 ‘대한민국 청정에너지 수도’로 도약할 것이라 확신한다.”

송철호 울산시장은 11일 아시아투데이 창간 16주년 기념 인터뷰에서 이 같이 말했다.

송 시장은 “향후 남은 임기동안 코로나19 완전 종식과 일자리 창출을 위해 매진하겠다”고 강조했다.

다음은 송 시장과의 일문일답.

- 민선 7기 울산 시정을 이끈 소회는.

“코로나19 상황에서도 울산 재도약을 향한 ‘9개 성장다리 사업’과 전국 최초의 ‘울산형 뉴딜사업’을 추진했고 경제자유구역청 개청과 수소 그린모빌리티 규제자유특구 등 5대 특구·단지 지정을 완료했다. 부·울·경 메가시티의 일환으로 1시간 생활권이 가능한 광역철도망 구축사업과 함께 울산의료원 설립을 추진 중이다. 울산전시컨벤션센터와 부산고법 울산재판부도 문을 열었고 10년 넘게 표류해온 농수산물 도매시장 현대화사업은 현재 본궤도에 올랐다. 그러나 코로나19 장기화로 방역행정에 예산과 인력을 집중하다보니 민선 7기의 많은 계획들이 제대로 평가받지 못한 부분이 많이 아쉽다.”

- ‘시민신문고위원회’ 등 현장소통과 민관협치에 관한 제도·정책적 평가가 긍정적이다.

“민선 7기 비전이 ‘시민과 함께 다시 뛰는 울산’이다. 제 1호 공약이 ‘시민신문고위원회’다. 시민의 눈높이에서 시정을 추진할 것이란 의지다. 울산시정 최초로 도입된 민·관 소통의 핵심 기구로 지난 5월에는 세계옴부즈만협의회 정회원으로 등록돼 그 위상이 한껏 높아졌다. 소통 홈페이지 ‘시민 다듬이방’과 ‘공약이행 주민배심원제’를 통해 많은 시민들과 소통하고 있어 ‘한국매니페스토실천본부’로부터 전국 시·도지사 ‘주민소통 분야’ 평가에서 2년 연속 최고 등급을 수상했다. 다른 어떤 상보다 소중하고 자랑스럽다.”

- 정부가 2050 탄소중립을 선언한 지 1년이 됐다. 울산은 자동차, 조선 등 탄소기반 산업이 주축이다. 그동안 정부정책과 지역 현황의 조화를 위해 어떤 노력을 해 왔나.

“부유식 해상풍력발전과 수소산업 등 친환경에너지 사업을 포함한 ‘울산형 뉴딜사업’을 지난해 전국에서 최초로 추진했다. 이 같은 노력은 중앙정부의 한국판 뉴딜과 탄소중립 전략에 반영돼 범국가적 정책으로 추진되는 결과를 가져왔다. 문재인 대통령은 지난 5월 울산에서 열린 ‘부유식 해상풍력 전략보고’ 행사에 참석해 전폭적인 지원 의지를 밝힌 바 있고 P4G 정상회의에서 울산의 부유식 해상풍력을 한국판 뉴딜의 대표 사례로 전 세계에 소개하기도 했다. 부유식 해상풍력으로 생산한 전력의 20%로 바닷물을 분해해 탄소배출이 전혀 없는 ‘그린수소’를 생산하고 이를 동북아 오일·가스 허브 배후 단지에 건립할 대규모 시설에 저장한 뒤 전국으로 공급할 계획이다.”

울산 부유식 해상풍력 전략 발표 현장
송철호 울산시장(가운데)이 지난 5월 울산 부유식 해상풍력전략 발표 현장에서 문재인 대통령(맨 오른쪽)과 함께 시설을 둘고보고 있다./제공=울산시
- 위드코로나 전환기에 들어섰다. 울산시의 경제전망은.

“코로나19와의 장기전 속에서 울산 경제의 맷집은 더욱 단단해졌다. 조선업 수주 물량이 대폭 늘어나고 있고 울산지역 수출액은 2년 만에 최고를 기록했다. 특히 부유식 해상풍력을 비롯한 친환경 에너지사업은 현재 순조로운 진척상황을 보이고 있으며 경제적 파급효과도 매우 높을 것으로 기대한다. 부유식 해상풍력 사업은 2030년까지 원전 6기에 해당하는 발전량인 6GW 조성을 목표로 하고 있다. 대략 576만 가구, 영남권 전 가정이 쓸 수 있는 양이고 21만 명에 이르는 대규모 일자리 창출도 기대된다.”

- 재선 도전 의지를 밝혔다. 앞으로의 잔여임기 구상은.

“최우선과제는 코로나19의 완전 종식과 온전한 일상 회복이다. 큰 어려움을 겪고 있는 소상공·자영업자에 대한 지원 확대뿐만 아니라 코로나19로 심화된 민생격차 해소와 경제·사회 전반의 포용성 강화에 집중하겠다. 민선 7기 중점 과제인 ‘9개 성장다리 사업’과 ‘울산형 뉴딜사업’의 가시적 성과가 늘어나면서 양질의 일자리 창출과 경기 회복을 체감할 수 있을 것이다. 울산시민들은 시정 추진의 원동력이다. 지금까지 믿고 성원해 주신 것에 감사드리며 초심을 잃지 않는 겸손한 자세로 마지막까지 최선을 다하겠다.”

송철호 울산시장은 노무현·문재인 두 전·현직 대통령의 친구이자 8전 9기의 오뚜기 정치인으로 통한다. 서른 넷 늦은 나이에 사법시험을 합격하고 현대중공업 노조 변호사를 시작으로 울산지방변호사회장과 울산YMCA 이사장 등 재야 법조계와 지역사회의 시민운동을 두루 거친 울산 시민사회의 대부다. 노무현 정부에서 국민고충처리위원장(장관급)에 재임한 경험으로 민선 7기 첫 공약인 ‘시민신문고위원회’를 설치해 소통중심 행보를 보여 임기 초반 여론으로부터 호평을 받기도 했다. 그러나 군부정권 말기 민주화바람에 이어 영·호남으로 갈라진 배타적 지역주의 정서가 정점으로 치닫던 1992년 14대 총선 출마를 시작으로 첫 당선증을 받기까지 무려 26년이 걸렸던 만큼 그의 정치 노정은 지난했다. 과반 이상의 높은 득표로 당선의 감격을 느낄 새도 없이 동시에 날아든 공직선거법 위반 관련 논란은 현직 광역단체장 신분으로 수사와 재판을 받는 수모를 안기며 임기 내내 그를 옭아맸다. 송 시장을 따라붙는 다양한 수식어만큼 재임 중 논란도 많았다. 1000일을 하루같이 분초를 쪼개며 쉴틈없이 달려온 그에게 여론은 ‘그래서 안타깝다’는 반응이다. 내년 지방선거에서 ‘오뚜기’ 처럼 새로운 정치여정을 한 번 더 이어갈 수 있을지 113만 울산 여론의 향방에 이목이 집중된다.


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