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전국승려대회, 3000여명 승려 규탄 목소리 높여...정청래 논란 ‘진행형’

전국승려대회, 3000여명 승려 규탄 목소리 높여...정청래 논란 ‘진행형’

기사승인 2022. 01. 21. 15:30
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코로나19 방역 지침 준수 속 대규모 인원 조계사에 모여
천주교 편향 우려에 정청래 '통행세' 비하 겹쳐 촉발
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전국승려대회가 21일 서울 종로구 조계사에서 3000명이 넘는 승려들이 모인 가운데 진행됐다. 조계사 경내를 차득 채운 승려들의 모습./사진=황의중 기자
전국승려대회가 21일 서울 종로구 조계사에서 3000명이 넘는 승려들이 모인 가운데 진행됐다. 이 대회는 정청래 더불어민주당 의원의 ‘봉이 김선달’ 발언이 불씨가 돼서 열렸다. 대한불교조계종은 물론 천태종, 진각종 등 다른 불교 종단들도 동참했다. 이들은 “문재인정부의 종교편향과 불교왜곡을 규탄한다”며 날을 세웠다. 아울러 정부가 문화재관람료로 인한 마찰을 해결하는 대신 사찰에 일방적으로 떠넘기고 있다고 비판했다.

조계종 교구본사주지협의회 회장 덕문스님은 “한국불교는 1700여년의 유구한 역사 속에서 나라와 민족이 위기에 처했을 때 기꺼이 몸을 내던지는 희생을 마다하지 않았다. 그뿐 아니라 배를 주릴지언정 가람과 숲을 수호해서 문화재가 천년을 이어올 수 있었다”고 말했다.

그러면서 “그러나 정부는 사찰 소유 문화재의 보존과 관리를 소유자인 사찰에 떠넘겼으며, 수많은 사찰림을 국공립공원으로 강제 편입해 기본적인 수행과 생활이 곤란할 정도의 규제를 가해오고 있다”고 목소리를 높였다. 이어 “정부가 지난 60년 동안 국가적 책무인 전통문화의 전승과 보존관리를 떠넘겨 왔음에도 정부는 문화재관람료로 인한 마찰과 갈등이 발생해 국민적 비난이 사찰과 스님들에게 향할 때마다 책임을 외면한 채 방관해 왔다”고 지적했다.

실제로 문화재와 자연보호 명목으로 조계종을 비롯한 불교 종단의 땅과 사유재산은 재산권 행사에 많은 제약이 걸려있다. 1967년 공원법 제정으로 많은 사찰의 땅과 사찰 소유 산림이 국공립공원으로 강제 편입됐다. 이후 정부는 공원입장료 징수 편의를 위해 문화재관람료와 공원입장료를 합동으로 징수해 오다 2007년 국립공원입장료를 폐지했다. 그러나 문화재관람료는 그대로 남겨뒀다. 논란의 여지를 애초에 정부가 제공한 셈이다.

덕문스님은 “국공립공원 내 핵심지역 중 상당수가 사찰의 소유 땅인데도, 정부는 국공립공원을 무료로 국민들에게 돌려드린다고 거짓 홍보만 하고 국립공원입장료를 없앤 공만 가져가고 문화재관람료 문제는 외면했다”며 “심지어 이제는 여당의 국회의원이 문화재관람료를 받는 사찰과 스님들을 조롱하는 사태에 이르렀다. 통행세를 받는 산적 취급을 하고, ‘봉이 김선달’에 비유해 사기꾼 집단으로 몰고 있다”고 목소리를 높였다.

전국승려대회에서는 문재인정부의 천주교 중심의 종교편향에 대한 불만도 쏟아졌다. 불교계가 문제 삼은 종교편향 사례로는 △서소문 역사문화공원이나 해미읍성, 천진암, 주어사 등과 같이 오랜 불교 역사를 가진 곳을 특정 종교로 성지화하는 사업을 하는 것 △ 문화체육관광부가 ‘12월엔, 캐럴이 위로가 되었으면 해’라는 제목으로 캐롤 틀기 캠페인을 직접 전개한 점 △언론 보도, 공중파 방송편성, 음원 저작권문제 해결까지 특정 종교를 위한 문화홍보 사업에 정부가 발 벗고 나선 점 등을 들었다.

한국불교종단협의회 사무총장 도각스님은 “대통령이 청와대에서 취임 축복 미사를 드리고, 해외순방길에는 빠짐없이 성당을 방문하며, 국가원수로서는 매우 굴욕적인 ‘알현’이라는 표현까지 써가며 우리 민족의 평화를 교황에 부탁하는 등 특정종교에 치우친 행보를 해왔다”면서 “대통령 개인의 종교적 신념이 공공의 영역에 투영돼 정부와 공공기관의 사업에 영향을 미치고 있다”고 지적했다.

불교계는 코로나19 사태 이후 정부의 방역 지침을 다른 종교보다 더 엄격히 따랐음에도 냉대만 받았다고 불만을 토로했다. 방역 우려 속에서도 이번 대회를 진행할 수 있었던 배경에는 불교계 다수가 이런 주장에 공감했기 때문이란 해석이 나온다. 지방 많은 사찰 승려들이 상경해서 이번 대회에 참석한 것도 사찰 관련해선 그간 단 한건의 집단 감염 사건도 없었지만, 문재인정부와 여당은 노고를 알아주기는커녕 비하로 답했다는 배신감이 깔린 것으로 보인다.

조계종 중앙종회의장 정문스님은 “봉이 김선달 발언을 한 더불어민주당 정청래 의원은 조계종의 면담 요구를 거절하는가 하면, 계속되는 사과 촉구를 무시해 왔다”며 “여기에 한술 더 떠서 10월 21일에는 자신의 주장이 맞고 그것이 국민 여론이라고 하며 불교계를 무시하는 오만한 행보를 계속했다. 불교계의 분노가 들끓게 되자 50여일 만인 11월 25일 사과를 하겠다며 일방적으로 조계사를 찾아왔지만 이미 사후약방문인 겉치레에 불과한 것이었다”고 규탄했다.

한편, 이날 조계사 경내에서 진행된 전국승려대회는 3500석의 좌석을 거의 다 채울 정도로 많은 승려들이 모였다.

성난 불심을 달래기 위한 정부와 여당의 움직임도 있었지만 먹히지 않았다. 황희 문화체육관광부 장관이 개선을 약속하는 영상을 보내서 대회 마지막에 상영됐지만, 성난 스님들과 신도들의 반발에 상영이 중간에 중단됐다. 또한 송영길 더불어민주당 대표는 단상에 올라 직접 사과을 뜻을 표할 예정이었으나 각 지방 사찰 참가자들의 거센 반발로 송 대표는 단상에 오르지 못했다.


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전국승려대회에서 반야심경을 독송 중인 승려들. 통도사, 해인사, 쌍계사 등 전국 각지의 사찰 승려와 천태종, 진각종 등 조계종 외 종단 승려들도 이날 대회에 참석했다./사진=황의중 기자


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